¡¤ Korean  ¡¤ Japanese  ¡¤ Russian  ¡¤ Sitemap
Email£º Password£º
An overseas application portal for Chinese Universities
Home Programs Schools Culture Immersion eChinese About Us FAQ
Search by location,  major
Get Started
How to Apply
Where to Study in China
The cost to study in China
How to choose right school in China
How to apply your visa to China
Transportation & housing
Chinese Calligraphy

Chinese Calligraphy

General Introduction

Chinese Calligraphy which has endured for more than 2,000 yearsis a leading component in the four traditional arts, namely lute-playing, chess, calligraphy and painting. Calligraphy occupies a distinguished position in the field of traditional art. It is not only a means of communication, but also a means of expressing a person's inner world in an aesthetic sense.

To practise calligraphy requires the basic tools of 'four treasures of study' (writing brush, ink stick, paper, and ink slab) as well as much concentration on guiding the soft writing brush charged with fluid ink, and writing on the paper where the ink will diffuse quickly. Once the brush movement hesitates, a black mark is created, so speed, strength and agility is the essence of fine artwork. When writing, many calligraphers will forget all worries and even themselves, combining all thoughts in the beauty of their art. Thus it can be compared with Qigong, which also can mold and improve a person's temper and promote well being.

Calligraphy, like a mirror, is a silent reflection of the soul. It is believed to have verve, of optimism, moderateness, or pessimism. Su Dongpo, one of the four litterateurs in the Song Dynasty (960 - 1279), composed many bold and unconstrained ci (a form of poetry that flourished in the Song Dynasty), also could write handsome characters in good taste.

Today, although various modern ways have been substituted for the original calligraphy, especially which created with a writing brush, people still love the ancient form and practise it untiringly. During the traditional festivals, propitious couplets are always indispensable decorations each written in a beautiful style.

Wang Xizhi (late Han Dynasty)led the art of calligraphy to its summit. It is recorded that when a carpenter was asked to engrave the wooden stele where there were characters written by Wang Xizhi, he found the ink had filtered into the wood piece 'three fen' deep (3.3cm or 1.3 inch)! This demonstrated the magnitude of his force and people admired him all the more because of it. The period when regular script thrived most was during the Tang Dynasty (618 – 907), when Yan Zhenqing and Liu Gongquan successively established schools of their own styles noted for their strength and mellowness.


Cursive script has more flexibility, for it only maintains the essence of each character and expresses more personal exertion. Therefore its value lies in appreciation more than practicality. While the running hand makes full use of connecting lines between two strokes it can be regarded as the quickly-written form of regular script. These two seem to be more unrestrained than the previous styles.

Four Treasures of the Study

Writing Brush

Writing Brushes,Four Treasures 

The nib can be made from rabbit's hair, wool, horsehair, weasel's hair, or bristles, and so on; while the shaft may be made from bamboo, ivory, jade, crystal, gold, silver, porcelain, sandal, ox horn, etc. It is important to see that there can be both soft and hard brushes each producing their own particular styles.

Ink Stick
Since the Han Dynasty (206 BC - 220), ink sticks have been made from pine soot, using other procedures that include mixing with glue, steaming and molding. In ancient times, emperors such Qianlong in the Qing Dynasty (1644 - 1911) had paid great attention to the production of ink sticks and were expert in their appreciation of quality inks.

Paper making is among the 'four great inventions' and one of the great contributions that ancient Chinese people made to the world.

It was Cai Lun in Han Dynasty who made the valuable contribution and his research gave rise to paper. Afterwards, many varieties of paper were produced of different quality and usage. Today the Xuan paper originally made in Anhui Province still shines with its charm.

Ink Slab
The ink slab is the reputed head of the 'four treasures', for its sobriety and elegance has endured the passage of time. Through ink slabs, people can sample the artistic charm of sculpting and the ink stone's natural tints. Nearly all Chinese calligraphy enthusiasts hold that the star of ink slab is the Duanyan, ink slab produced in Duanzhou of Guangdong Province. It has its base a purple hue and enjoys the poetic name 'purple clouds'. It was always a tribute to the royal families during the Tang Dynasty (618 - 907).

Suggested Places to Appreciate Chinese Calligraphy:

Linyi University

Shandong University

¡¾Canda Office¡¿804 - 511 Rochester Ave. Coquitlam BC Canada  ¡¾China Office¡¿125 Fenghuang East Street, Laiwu, 271100 China

Copyright 2013, Global Mandarin Connection Corporation All Rights Reserved.